Les terpènes, c'est quoi?

Découvrez les terpènes, les composés aromatiques qui donnent au cannabis son odeur distincte et rendent chaque variété unique. Pictogramme feuille CBD

La première chose que vous remarquez en entrant dans nos magasins, ce sont les nombreuses variétés de cannabis exposées – des dizaines de bocaux en verre remplis de bourgeons brillants et bien entretenus. Chacun a ses préférées : Amnesia, Skywalker, Buddha Kush, Strawberry, Purple Diamond, Skunk, White Widow… Certaines variétés sont énergisantes, d’autres sédatives ; certains sont meilleurs pour la douleur, d’autres pour l’inspiration.

EFFETS DISTINCTIFS DES TERPÈNES ET DU CBD Pictogramme Laboratoire

Si les niveaux de CBD sont généralement élevés dans tous les domaines et que les autres cannabinoïdes ne sont présents qu’à l’état de traces, qu’est-ce qui différencie une variété d’une autre ?

David Watson, le maître artisan de l’hybride fondateur Skunk #1, a été parmi les premiers à souligner l’importance des terpènes aromatiques pour leur impact modificateur sur le CBD . Les terpènes, ou terpénoïdes, sont les composés du cannabis qui donnent à la plante son odeur unique. Le CBD et les autres cannabinoïdes n’ont pas d’odeur, donc le parfum irrésistible de la marijuana dépend des terpènes qui prédominent. C’est la combinaison de terpénoïdes et de CBD qui confère à chaque variété une saveur spécifique.

En 1989, Watson et son partenaire commercial, Robert Connell Clarke, ont formé HortaPharm, une société de recherche légalement constituée et basée aux Pays-Bas, spécialisée dans la science botanique et la thérapeutique du cannabis. Basés à Amsterdam, ces deux expatriés américains ont innové dans la pharmacologie horticole en croisant et recroisant des milliers de variétés de cannabis, en rejetant la plupart en cours de route tout en sélectionnant un nombre relativement restreint pour un développement ultérieur.

Comment ont-ils décidé quelles plantes ont fait la première coupe ? “Nous les avons sentis”, explique Watson.

Il soupçonnait depuis longtemps que les terpènes présents dans la résine de cannabis augmentaient la puissance. Dix ans après avoir lancé HortaPharm, Watson a testé son hypothèse dans une expérience comparant les effets subjectifs de 100 % de THC à des quantités moindres de résine de cannabis infusée de terpènes. Le consensus entre Watson et plusieurs associés : la résine infusée de terpène avec 50 % de CBD était plus puissante en poids sec qu’une quantité équivalente de CBD pur.

UNE HISTOIRE NATURELLE DES TERPÈNES Pictogramme qualité

Typiquement, les terpènes sont des molécules volatiles qui s’évaporent facilement et s’annoncent facilement au nez. C’est là que réside la base de l’aromathérapie, une modalité de guérison alternative populaire. Comme leurs cousins ​​cannabinoïdes inodores, les terpènes sont des composés huileux sécrétés dans les trichomes glandulaires de la plante. Les terpènes et le CBD partagent un précurseur biochimique, le pyrophosphate de géranyle, qui se développe en cannabinoïdes et terpénoïdes qui saturent les sommités fleuries de la plante.

Mais contrairement au CBD et aux autres cannabinoïdes végétaux qui n’existent nulle part ailleurs que dans la marijuana, les terpènes sont omniprésents dans le monde naturel. Produits par d’innombrables espèces végétales, les terpènes sont répandus dans les fruits, les légumes, les herbes, les épices et d’autres plantes. Les terpènes sont également des ingrédients courants dans l’alimentation humaine et ont généralement été reconnus comme sûrs à consommer par la Food and Drug Administration des États -Unis.

Les scientifiques ont identifié et caractérisé la structure moléculaire de quelque 20 000 terpènes, qui composent la plus grande catégorie de produits chimiques végétaux. Ceux-ci peuvent être décomposés en mono-terpènes, diterpènes et sesquiterpènes, en fonction du nombre d’unités répétitives d’une molécule à cinq carbones appelée isoprène, la caractéristique structurelle de tous les composés terpénoïdes.

Environ 200 terpènes ont été trouvés dans le cannabis, mais seules quelques-unes de ces substances huileuses odoriférantes apparaissent en quantités suffisamment substantielles pour être remarquables (ou odorantes, pour ainsi dire). De plus, le profil des terpénoïdes peut varier considérablement d’une souche à l’autre . “La gamme de saveurs exprimées par le genre Cannabis est extraordinaire – aucune autre plante sur la planète ne peut égaler la cacophonie d’odeurs et de goûts disponibles à partir du cannabis”, déclare DJ Short, l’artisan sélectionneur qui a créé True Blueberry à partir de plusieurs variétés locales.

Les terpènes de la marijuana ont donné à la plante un avantage évolutif durable. Certaines de ces huiles essentielles sont suffisamment piquantes pour repousser les insectes et les animaux qui broutent ; d’autres empêchent les champignons. 

Pour lutter contre les maladies et les infestations des plantes, les producteurs de pots biologiques pulvérisent les huiles essentielles riches en terpènes de neem et de romarin sur leurs cultures. Et les terpènes, il s’avère, sont également sains pour les gens, selon un rapport de septembre 2011 du Dr Ethan Russo dans le British Journal of Pharmacology qui a discuté des attributs thérapeutiques étendus des terpénoïdes, y compris plusieurs composés aromatiques qui figurent en bonne place dans souches de cannabis.

TERPÈNES COMMUNS DU CANNABIS Molécule Cannabidiol

  • L’ alpha-pinène (huile essentielle de pin), le terpène le plus répandu dans le monde végétal et souvent présent dans le cannabis, est un bronchodilatateur potentiellement utile pour les asthmatiques. Le pinène favorise également la vigilance et la rétention de la mémoire en inhibant la dégradation métabolique de l’acétylcholinestérase, un neurotransmetteur dans le cerveau qui stimule ces effets cognitifs.
  • Le myrcène , un autre terpène présent dans de nombreuses variétés de cannabis, est un sédatif, un relaxant musculaire, un hypnotique, un analgésique (analgésique) et un composé anti-inflammatoire. Ce terpène musqué contribue puissamment à la tristement célèbre expérience de “couch-lock”, soutient Russo.
  • Le limonène , un terpène majeur dans les agrumes ainsi que dans le cannabis, a été utilisé en clinique pour dissoudre les calculs biliaires, améliorer l’humeur et soulager les brûlures d’estomac et le reflux gastro-intestinal. Le limonène, un anticonvulsivant, s’est avéré capable de détruire les cellules cancéreuses du sein lors d’expériences en laboratoire, et sa puissante action antimicrobienne peut tuer les bactéries pathogènes. (Lemon Kush, quelqu’un ?)
  • Le linalol , un terpénoïde important dans la lavande ainsi que dans certaines souches de cannabis, est un composé anxiolytique qui combat l’anxiété et atténue le stress. De plus, le linalol est un anticonvulsivant puissant, et il amplifie également la transmission des récepteurs de la sérotonine, conférant un effet antidépresseur. Appliqué localement, le linalol peut guérir l’acné et les brûlures cutanées sans laisser de cicatrices.
  • Le bêta-caryophyllène est un sesquiterpène présent dans les huiles essentielles de poivre noir, d’origan et d’autres herbes comestibles, ainsi que dans le cannabis et de nombreux légumes à feuilles vertes. Il est gastro-protecteur, bon pour le traitement de certains ulcères et s’avère très prometteur en tant que composé thérapeutique pour les affections inflammatoires et les troubles auto-immuns en raison de sa capacité à se lier directement au récepteur cannabinoïde périphérique connu sous le nom de CB2 .

BÊTA-CARYOPHYLLÈNE ET RÉCEPTEUR CB2

 

La stimulation du récepteur CB2 n’a pas d’effet psychoactif car les récepteurs CB2 sont principalement localisés à l’extérieur du cerveau et du système nerveux central. Les récepteurs CB2 sont présents dans l’intestin, la rate, le foie, le cœur, les reins, les os, les vaisseaux sanguins, les cellules lymphatiques, les glandes endocrines et les organes reproducteurs. La marijuana est une substance médicinale si polyvalente car elle agit partout, pas seulement dans le cerveau.

En 2008, le scientifique suisse Jürg Gertsch a documenté l’affinité de liaison du bêta-caryophyllène pour le récepteur CB2 et l’a décrit comme “un cannabinoïde alimentaire”. C’est le seul terpénoïde connu pour activer directement un récepteur cannabinoïde (ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les légumes verts à feuilles sont très sains à manger). Le double statut du bêta-caryophyllène en tant que terpénoïde et CB2activateur souligne l’interaction synergique entre les différents composants de la plante de cannabis. Il y a plus de 400 composés chimiques dans la marijuana, y compris les cannabinoïdes, les terpénoïdes et les flavonoïdes (qui donnent sa couleur à la peau des fruits). Chacun a des attributs médicinaux spécifiques, qui se combinent pour créer un «effet d’entourage» holistique, de sorte que l’impact thérapeutique de la plante entière est supérieur à la somme de ses parties.

QUE PEUVENT FAIRE D’AUTRE LES TERPÈNES ?

Certains terpénoïdes dilatent les capillaires dans les poumons, permettant auCBD fumé ou vaporisé d’entrer plus facilement dans la circulation sanguine. Le nérolidol, un terpénoïde sédatif, est un pénétrant cutané qui augmente la perméabilité et facilite potentiellement l’absorption des cannabinoïdes lorsqu’il est appliqué localement pour la douleur ou les affections cutanées. Les terpénoïdes et les cannabinoïdes augmentent le flux sanguin, améliorent l’activité corticale et tuent les agents pathogènes respiratoires, y compris le MSRA , la bactérie résistante aux antibiotiques qui, ces dernières années, a coûté la vie à des dizaines de milliers d’Américains. L’article du Dr Russo rapporte que les interactions cannabinoïdes-terpénoïdes “pourraient produire une synergie en ce qui concerne le traitement de la douleur, de l’inflammation, de la dépression, de l’anxiété, de la dépendance, de l’épilepsie, du cancer, des infections fongiques et bactériennes”.

TESTER LES TERPÈNES

À l’été 2011, le Werc Shop à Los Angeles est devenu le premier laboratoire à tester les souches de cannabis pour les terpènes. Depuis qu’il a commencé à fournir ce service à la communauté de la marijuana médicale, le Werc Shop a analysé plus de 2 000 échantillons de bourgeons pour leur teneur en terpènes. Son analyse a parfois révélé des souches avec des noms différents mais une teneur en terpènes identique.

“Une analyse de terpènes est comme une empreinte digitale”, explique le président du Werc Shop, Jeff Raber. « Il peut vous dire s’il s’agit de la même variété sous des noms différents. Nous pouvons voir des variétés portant des noms différents qui ont le même profil terpénique. Nous savons maintenant que ces souches sont identiques.

Les tests de terpènes ont permis à la boutique Werc d’identifier quand les souches ont été mal nommées. “Nous avons vu une douzaine d’échantillons de Trainwreck, par exemple, qui ont un profil terpénique cohérent”, explique Raber. “Et puis nous examinons des têtes prétendant être Trainwreck, mais avec une teneur en terpènes qui diffère nettement de ce que nous savons être Trainwreck. En testant les terpènes, nous pouvons souvent vérifier si la souche correspond à ce que le producteur ou le fournisseur dit qu’elle est.

Il peut être possible, via l’analyse des terpénoïdes et des cannabinoïdes, d’étudier et de vérifier la lignée génétique de diverses souches. Bien que de nombreuses recherches soient nécessaires, on pourrait même être en mesure de construire quelque chose qui ressemble à un arbre généalogique de la marijuana.

The Werc Shop a également testé de nombreux extraits de cannabis pour leur teneur en terpènes. Mais Raber a découvert que le processus d’extraction de l’huile, s’il implique de chauffer la matière végétale, détruit généralement les terpènes, qui s’évaporent à des températures beaucoup plus basses que le THC .

Diverses méthodes d’extraction ont leurs avantages et leurs inconvénients. L’utilisation d’hexane ou d’un autre solvant toxique pour extraire l’huile de cannabis peut laisser des résidus toxiques. L’extraction critique du CO2 , bien que plus propre, nécessite un équipement et une expertise technique coûteux et sophistiqués. Dans les deux cas, le fabricant d’extraits peut devoir rajouter les terpènes dans le concentré d’huile afin de maximiser le potentiel thérapeutique de la plante.

À l’avenir, lorsque l’herbe sera légale à l’échelle nationale, il devrait être possible d’accéder à des huiles de cannabis spécifiques à la souche, ainsi qu’à des extraits de marijuana fabriqués sur commande avec une gamme complète de terpènes astucieusement adaptés pour répondre aux besoins et aux désirs des utilisateurs individuels.

 

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